Algo que la gente quiera

Audi R8

En estos últimos años he estado trabajando en la creación de productos. El proceso es bastante simple. Hay una idea, se trata de identificar las personas que le puede interesar comprar el producto, se le muestra un prototipo, se recogen sus impresiones, modificamos el prototipo y repetimos.

Aunque este proceso puede parecer obvio para algunos, puedo asegurar que no lo es. Desde que estoy metido en todo esto de Startups of Puerto Rico, cada semana hablo con alguien que tiene una idea o quiere dedicarle tiempo a crear una compañía y lanzar algún producto. El problema es que la gran mayoría están enfocados en crear una compañía para luego empezar a trabajar en crear un producto, como si lo primero fuera necesario.

Mi punto es que si no tienes un producto o servicio que esté generando dinero, no tienes un negocio por lo tanto no tienes que formalizar nada.

De mis experiencias pasadas y de todas las anécdotas que he leído o escuchado sobre emprendedores, artistas y políticos exitosos hay algo que es unánime. Lo más difícil que se puede lograr es crear algo que la gente quiera.

Por lo tanto todas las energías y todo el tiempo debe ser invertido en crear algo que la gente quiera. Las compañías y personas mas exitosas logran crear algo que la gente quiere y luego se ven obligados a crear una compañía para poder satisfacer la demanda y mantener todo organizado.

La compañía no es la meta, es un mecanismo para facilitar el acceso a ese producto o servicio que la gente quiere.

Esto también significa que en los primeros años de la vida de una compañía todos los integrantes del equipo deben ser personas que tengan que ver directamente con el producto. En otras palabras no necesitas un socio contable o abogado, si tu idea no tiene nada que ver con leyes o finanzas.

El equipo debe estar compuesto por personas que aportan de forma directa al producto y que si solo un miembro del equipo falta es imposible crear el producto. Necesitas “doers” no “managers”. Es súper fácil aprender las destrezas de gerencia necesarias para un pequeño negocio y todos los startups son pequeños negocios. En cambio es el trabajo de toda una vida aprender las destrezas necesarias para crear productos que la gente quiera.

Hazte esta pregunta antes de invitar a alguien a tu equipo:

¿Si “Fulano” no está en el equipo es imposible crear un prototipo?

Si la repuesta es que, sin “Fulano” no puedes llegar a un prototipo, necesitas a “Fulano”.

Si la respuesta es que sin “Fulano” puedes llegar a un prototipo pero tal vez con mucha dificultad y quizás el prototipo no sea tan bueno, no necesitas a “Fulano”.

Si llegas a tener un prototipo, cosa que no muchos logran (no porque sea difícil sino por muchos otros factores) entonces miras a ver que te hace falta para validar ese prototipo y comenzar el proceso de iteración hasta llegar a un producto que la gente quiera comprar o hasta engavetar la idea para luego.

Hasta que no descubras que es lo que la gente quiere no tienes nada y no hay que complicarse la vida con asuntos que no añaden valor al producto.

Como siempre me gustaría saber que piensan sobre esto. Seguramente estoy obviando muchas cosas pero esto es lo que tengo en mente cuando estoy empezando un proyecto.

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Running a startup from the hospital

hospital

This holiday season had it’s fair share of uncertainty, fear and even sadness. My dad has been in and out of the hospital since the beginning of December. He has always had high blood pressure and almost every year he has to go to the hospital to get his pressure under control.

This time was different, for the past few months he has been getting tired easily and began having a really nasty cough. As usual he ended up at the hospital. His doctors where not making him better and the hospital he was in was not helping either. After changing his whole medical team and hospital and  after a few days of tests, the new doctors concluded that heart valve replacement surgery was required. The news where very hard on him and on all of us, but it had to be done.

I wrote this post while waiting to hear news after the surgery. Now (while editing the post) I know that everything went according to plan and my dad is getting better rapidly. A huge relief for me, my family and all our friends.

As a startup founder I’m starting to get used to a roller coaster of emotions, some days you feel great, others you feel you can’t continue but keep doing it anyway. Yesterday while working next to my dad’s hospital bed he told me to keep pushing forward and making things happen. That felt great, I was starting to feel guilty for working while staying with him at the hospital.

Even though I have been doing some work while my dad has been in the hospital, my two co-founders have taken over most tasks. They are doing their jobs and mine, when we talk they first ask about my dad, listen to what I have to say and then give me words of support. They have never complained about doing all of the extra work this situation has thrown over them.

When I heard that choosing your co-founders is one of the most important decisions you can make in a startup I didn’t really get it. But now I do. José and Elving heard what was going on with my dad and automatically took over Blimp without me even asking. They are doing everything while being extremely supportive. Even if Blimp never becomes what we know it’s going to become, working with these two it’s a true honor.

Thank you guys, you are the best, with a team like the one we have there are no other posible outcomes, in a way or another we will succeed.

So, to summarize: in order to run a startup from a hospital you need really smart and awesome co-founders like the ones I have, @jpadilla_ and @elving.

Now, let’s get back to work.

Yiftee: antídoto para el “daily deal craze”

Hace unos días me escribió Aldo Briano un egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez para contarme sobre su startup Yiftee.

La Universidad vs Mi Startup

Por: José Padilla

Soy estudiante en la Universidad de Puerto Rico Recinto de Bayamón desde hace 4 años. Mi concentración era en Ingeniería de Computadoras por los primeros dos años. Para ese tiempo no sabía si quería realmente estudiar eso, pero el título de Ingeniero me sonaba bien. Dos años después estaba seguro que no era lo que quería estudiar, así que me cambie de concentración a Ciencias de Computadora.

Freelanceo

Encontrar una idea para un negocio es relativamente fácil. Lo que no es fácil es convertir esa idea en un producto o servicio que genere ingresos. La razón principal para que sea difícil es que toma tiempo y ese tiempo cuesta dinero. Todos los meses llega la factura eléctrica, la de agua y hay que pagar la renta. En Blimp hemos estado debatiendo el problema que plantea hacer trabajos freelance y tener un startup. Todavía no tenemos una fórmula perfecta pero esto es lo que hemos estado haciendo.