Informe de Progreso

Diseñando Blimp 2

Este año promete estar lleno de cosas nuevas pero antes de hablar de eso quiero contarles un poco sobre donde estamos con Blimp y hacía donde vamos.

Blimp Status Report
Hay más de 8,000 compañías usando Blimp en más de 100 paises. Lograr eso ha tomado mucho tiempo y esfuerzo. No puedo estar más contento con nuestro equipo pero nos queda claro que hay mucho más por hacer todavía.

Trabajar en Blimp nos ha producido muchos momento de satisfacción. Es increíble recibir un email de agradecimiento de alguien en un país que nunca has visitado y en donde no conoces ni a una persona. Esperamos poder seguir cumpliendo con nuestra misión de lograr que el trabajo sea menos malo y que trabajar en equipos a distancia sea igual o mejor que trabajar todos en un mismo edificio.

Si bien es cierto que hemos recibido muchos mensajes positivos por el producto también es cierto que hemos recibido otros señalando errores y lugares donde podemos ser mucho mejor. Son estos mensajes los que nos ponen a trabajar hasta tarde en la noche y los que han ayudado a Blimp a convertirse en un producto de calidad. Este feedback de nuestro usuarios nos ha guiado y nos ha dicho constantemente en que debemos trabajar.

Es basado en ese feedback y todo lo que hemos aprendido de nuestras conversaciones con clientes que hemos decidido re-pensar todo y decidir que es necesario hacer ajustes mayores. A esta nueva etapa la llamamos Blimp 2. Una nueva versión del producto que incluye mejores herramientas para manejar tareas individuales así como tareas las del equipo. Además esta nueva versión enfatizará mucho en habilitar interacciones en tiempo real. Uno de los features que más nos emociona es la idea de tener un chat de grupo para todas la cuentas y como ese chat se integra de forma profunda con los features de manejo de tareas que ya tenemos.

Hace unos días comenzamos el desarrollo de esta nueva versión y pronto tendremos más noticias. Mientras tanto los invito a leer todo lo que hemos publicado del proceso de diseño de esta nueva versión. Nos encantaría recibir aun más feedback.

Proyecto Nuevo
Antes de empezar a trabajar en Blimp me dedicaba principalmente a dar servicios de diseño y desarrollo web a todo tipo de clientes. Desde negocios pequeños que necesitaban una aplicación para manejar temas de inventario hasta agencias de publicidad que querían promocionar alguna marca muy reconocida. He trabajado con muchos clientes.

A pesar de que llevo más de un año trabajando en Blimp todavía sigo recibiendo llamadas de clientes viejos y de gente que ha visto en lo que estoy trabajando ahora. Lamentablemente a la mayoría de estos clientes les tengo que decir que no puedo ayudarlos y termino refiriéndolos a amigos porque no tengo el tiempo.

A esto le sumamos el hecho de que he conocido mucho talento nuevo en nuestra comunidad de startups y en otras comunidades con las que mantengo relación y también le sumamos que en estos últimos años he adquirido mucha experiencia y confianza corriendo un negocio un tanto complicado.

Por todo esto he decidido empezar una compañía nueva con un equipo de trabajo nuevo solo para atender a estos clientes. La idea es montar un equipo pequeño de programación y diseño y además tener un project manager (usando Blimp) que me ayude con la carga del día a día. El equipo tendrá la capacidad de manejar proyectos de todo tipo de complejidad desde el típico website de WordPress, aplicaciones web hechas a la medida hasta aplicaciones móviles para todas las plataformas.

Supongo que eventualmente iremos añadiendo servicios para ayudar a los clientes que lleguen. Copywriting, manejo de blogs, redes sociales y apoyo en estrategias web son mis sospechosos principales para estos servicios adicionales pero empezaremos por lo que ya dominamos y por lo que nos conocen. Los clientes nos dirán si necesitan estas otras cosas.

Ya tengo a algunas personas claves identificadas y muy pronto estaré formalizando todo esto que les cuento. Con este blog post lo que quería era compartir la idea y ver si puedo identificar entre los lectores de este blog más clientes interesados en este tipo de servicio.

Así que si trabajas en una agencia de publicidad o cualquier otro tipo de negocio y usas servicio de diseño y programación web, déjame saber para contarte un poco más sobre este invento. Mi email es [email protected]

Luego comparto más sobre como se desarrolla esta idea. Hasta entonces.

Algo que la gente quiera

Audi R8

En estos últimos años he estado trabajando en la creación de productos. El proceso es bastante simple. Hay una idea, se trata de identificar las personas que le puede interesar comprar el producto, se le muestra un prototipo, se recogen sus impresiones, modificamos el prototipo y repetimos.

Aunque este proceso puede parecer obvio para algunos, puedo asegurar que no lo es. Desde que estoy metido en todo esto de Startups of Puerto Rico, cada semana hablo con alguien que tiene una idea o quiere dedicarle tiempo a crear una compañía y lanzar algún producto. El problema es que la gran mayoría están enfocados en crear una compañía para luego empezar a trabajar en crear un producto, como si lo primero fuera necesario.

Mi punto es que si no tienes un producto o servicio que esté generando dinero, no tienes un negocio por lo tanto no tienes que formalizar nada.

De mis experiencias pasadas y de todas las anécdotas que he leído o escuchado sobre emprendedores, artistas y políticos exitosos hay algo que es unánime. Lo más difícil que se puede lograr es crear algo que la gente quiera.

Por lo tanto todas las energías y todo el tiempo debe ser invertido en crear algo que la gente quiera. Las compañías y personas mas exitosas logran crear algo que la gente quiere y luego se ven obligados a crear una compañía para poder satisfacer la demanda y mantener todo organizado.

La compañía no es la meta, es un mecanismo para facilitar el acceso a ese producto o servicio que la gente quiere.

Esto también significa que en los primeros años de la vida de una compañía todos los integrantes del equipo deben ser personas que tengan que ver directamente con el producto. En otras palabras no necesitas un socio contable o abogado, si tu idea no tiene nada que ver con leyes o finanzas.

El equipo debe estar compuesto por personas que aportan de forma directa al producto y que si solo un miembro del equipo falta es imposible crear el producto. Necesitas “doers” no “managers”. Es súper fácil aprender las destrezas de gerencia necesarias para un pequeño negocio y todos los startups son pequeños negocios. En cambio es el trabajo de toda una vida aprender las destrezas necesarias para crear productos que la gente quiera.

Hazte esta pregunta antes de invitar a alguien a tu equipo:

¿Si “Fulano” no está en el equipo es imposible crear un prototipo?

Si la repuesta es que, sin “Fulano” no puedes llegar a un prototipo, necesitas a “Fulano”.

Si la respuesta es que sin “Fulano” puedes llegar a un prototipo pero tal vez con mucha dificultad y quizás el prototipo no sea tan bueno, no necesitas a “Fulano”.

Si llegas a tener un prototipo, cosa que no muchos logran (no porque sea difícil sino por muchos otros factores) entonces miras a ver que te hace falta para validar ese prototipo y comenzar el proceso de iteración hasta llegar a un producto que la gente quiera comprar o hasta engavetar la idea para luego.

Hasta que no descubras que es lo que la gente quiere no tienes nada y no hay que complicarse la vida con asuntos que no añaden valor al producto.

Como siempre me gustaría saber que piensan sobre esto. Seguramente estoy obviando muchas cosas pero esto es lo que tengo en mente cuando estoy empezando un proyecto.

Negotiation techniques

Here’s a great episode from one of my favorite podcast on techniques used by negotiation experts to get what they want.

Listen to the episode

Cinco meses

Este viernes entregamos un proyecto en el cual llevamos trabajando ocho semanas. Realmente llevamos trabajando mucho más tiempo pero es en estas ultimas ocho semanas, tuvimos que hacer un “full re-write” de PHP a Python y en el camino reemplazamos todo el HTML, Stylus y CoffeeScript. Ha sido mucho trabajo pero dentro de todo lo hemos disfrutado. Tuvimos la oportunidad de trabajar con equipos de varias compañías y todos muy profesionales y exigentes. Aprendimos mucho y compartimos nuestro conocimiento cuando hizo falta. Un éxito.

¿Ahora que?
Hace unos meses tomamos la decisión de dejar de aceptar trabajo de clientes una vez termináramos el proyecto que acabo de mencionar. Nos encanta hacer trabajo para clientes pero como somos un equipo muy pequeño, esos trabajos rápidamente consumen todos nuestros recursos haciendo imposible trabajar en otros proyectos internos como es el caso de Blimp.

Llevamos más de un año trabajando intermitentemente en Blimp. Estamos metidos en un ciclo que no podemos romper. Buscamos algunos clientes, hacemos unos cuantos proyectos, levantamos dinero, trabajamos en Blimp por unas semanas, se acaba el dinero y volvemos a buscar clientes. Ese ha sido el ciclo hasta ahora y todavía no hemos logrado salir. En esta ocasión hicimos ajustes de todo tipo para lograr genera capital suficiente para por lo menos 5 meses y lo logramos. Este ha sido el “runway” más largo que hemos tenido desde que empezamos a trabajar en este proyecto.

El próximo lunes empezamos a trabajar a tiempo completo en Blimp y otros proyectos que tenemos en el tintero. Durante estos meses estaremos en una carrera contra el reloj por lograr facturar suficiente para que esos 5 meses se conviertan en 6, luego 7, luego 12 y luego muchos más.

¿Que hay con Blimp?
Para los que no saben Blimp es un app para manejo de proyectos. Está diseñado principalmente para equipos de trabajo creativos y agencias digitales. Lo que hace a Blimp especial es que no solo es un grupo de herramientas (to-do lists, mensajes, files) para manejar proyectos, si no que también sugiere un flujo de trabajo para los equipos.

Blimp está basicamente listo. Llevamos meses usándolo internamente y con algunos clientes y el feedback en general ha sido positivo. Tenemos una lista muy larga de “features” que queremos añadir y de cosas que queremos arreglar pero ahora la prioridad número uno es abrir el producto a todo el mundo. Tenemos un listado bastante grande de gente interesada así que creo que en las próximas semanas mucha gente tendrá la oportunidad de probar el producto y decirnos como mejorarlo.

Próximos pasos
Lo más importante es garantizar la estabilidad de la aplicación. Durante estos meses de inactividad en el desarrollo de la aplicación, Heroku, nuestro proveedor de hosting ha hecho muchos cambios y nuestro app todavía no está completamente listo para manejarlos. Así que eso es lo único que haremos antes de lanzar. Asegurarnos que corra bien, pero nada de features o mejoras hasta que lancemos.

Una vez lanzado trabajaremos un “landing page” para explicar bien de que se trata el producto e invitar a los interesados a darle una prueba. Tenemos bastante claro como vamos a hacer esto. Además un factor importante que seguramente añadiremos es un “live chat” (Olark) en todas las páginas, para poder recoger feedback y proveer ayuda a todos los usuarios inmediatamente.

Nos esperan unas semanas y meses muy interesantes, llenos de retos y posibilidades. Estamos sumamente agradecidos con [email protected] los que nos han permitido llegar hasta este lugar en donde tenemos la fortuna de trabajar con un grupo de amigos en algo que nos apasiona.

No puedo esperar a que sea lunes.

Yiftee: antídoto para el “daily deal craze”

Hace unos días me escribió Aldo Briano un egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez para contarme sobre su startup Yiftee.